Um vírus chegou a ameaçar a humanidade, a única defesa que temos – isolamento social. Dificilmente a montagem de um filme vencedor do Oscar – uma introdução emocionante seguida pelo personagem principal, assistindo a Netflix e invadindo a geladeira até que, em uma reviravolta dramática na trama, eles adormecem no sofá. No entanto, essa é a realidade que todos enfrentamos.

Muitos já estão experimentando os efeitos emocionais negativos do isolamento social, com os extrovertidos passando por momentos particularmente difíceis e os introvertidos, bem, como qualquer outro dia para eles. Mas, sob o perpétuo pânico e a incerteza de quando tudo isso acaba, eu me pergunto – por que achamos o isolamento social tão angustiante?

Evolutivamente conectado

Sempre que estou intrigado com a condição humana, olho para a biologia evolutiva. Sempre me dá a resposta. Este caso é claro – o isolamento social é desagradável porque somos mamíferos tribais e o cérebro primitivo interpreta estar sozinho com a perda de sua tribo e uma menor probabilidade de sobrevivência. Faz sentido. Isso provoca uma resposta de estresse no corpo, preparando-nos para cenários de luta ou fuga e uma resposta emocional no cérebro, dolorosamente nos dizendo que devemos encontrar uma tribo o mais rápido possível. Aqueles que tiveram a resposta mais forte tiveram maior probabilidade de sobreviver e transmitir seus genes. Aqueles que se contentavam em ficar sozinhos eram quase certamente comidos por tigres com dentes de sabre.

Nos tempos modernos, me vejo parte de inúmeras tribos – algumas digitais, outras analógicas. Essas tribos são importantes para minha saúde mental, mas não afetam diretamente minha probabilidade de sobrevivência. Bem, a menos que eu faça uma observação sarcástica no meu grupo de falar em público e chateie George novamente … Mas geralmente não há mais um elo entre isolamento social e ser subitamente apagado do pool genético.

O homo sapiens moderno é um paradoxo ambulante e falante. Ele construiu uma sociedade extraordinariamente complexa e dominou um planeta inteiro, mas permanece preso em um hardware biológico pré-histórico que, há muitos milênios, está atrasado em uma atualização de software. É como se o cérebro humano continuasse clicando em “Lembrar-me mais tarde”, enquanto as versões arcaicas do software continuassem sendo executadas com erros aparecendo constantemente. Realmente não estamos no controle de nosso próprio software?

Socialmente isolado, solitário ou ambos?

O COVID-19 força o isolamento social sobre muitos de nós, mas força a solidão sobre nós? A diferença entre isolamento social e solidão pode ser definida por objetivo ou subjetivo: o primeiro é a separação física objetiva dos outros; este último é o sentimento desagradável subjetivo que você sente quando se sente isolado. O que é menos direto é o relacionamento entre os dois. O isolamento social pode, mas não necessariamente, levar à solidão. Mas a solidão nem sempre é o resultado do isolamento social, com fatores sociais e psicológicos intricadamente entrelaçados. Como na maioria das facetas da saúde mental, a maioria não tem uma pista de sangue.

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Antes do coronavírus ter roubado a atenção do mundo, havia muita conversa sobre a “epidemia da solidão”. Inúmeros artigos sobre o mundo ocidental estar mais solitário do que nunca, e centenas de estudos sobre como a solidão é equivalente a fumar 15 cigarros por dia, reduzirão sua expectativa de vida e, geralmente, deixarão seu corpo desistido. Agora, quando as pessoas são forçadas a se isolar socialmente, os jornalistas aproveitam a oportunidade para nos bombardear com artigos sobre como a combinação de ansiedade por coronavírus e isolamento social é potencialmente mais mortal que o próprio vírus. É como se eles estivessem desesperadamente tentando nos dar um colapso nervoso.

A espiral da solidão

Os cientistas sociais descrevem um modelo de solidão, no qual o isolamento social percebido leva à hipervigilância às ameaças sociais no meio ambiente. Simplificando, quando você se sente sozinho, procura sinais de rejeição que podem agravar sua adversidade social. Esta é a razão pela qual, quando você passa o dia inteiro sozinho em sua casa, depois se aventura no final do dia, as interações sociais parecem mais difíceis e de maior interesse. Voltando ao nosso homem das cavernas solitário; já tendo sido expulso de uma tribo, agora ele deve estar alerta para possíveis sinais de não aceitação da próxima tribo que encontrar, para que não fique à mercê do tigre faminto com dentes de sabre.

Isso coloca o homem das cavernas solitário em uma situação difícil, com uma tendência de ver o mundo social como um lugar mais ameaçador do que o homem das cavernas não-solitário. Logo ele começa a esperar encontros sociais negativos, recordando as mesmas experiências negativas com maior clareza do que qualquer encontro positivo. Ele simplesmente não consegue parar de ficar obcecado com o modo como o outro homem das cavernas não compartilharia seu clube com ele e tem certeza de que isso acontecerá novamente. Encontros negativos levam à evasão, a evasão leva a uma espiral de solidão que se auto-perpetua. O homem das cavernas moderno (também conhecido como o milênio) tem o problema adicional de a sociedade impor uma visão sem oposição de que ficar sozinho é algo que idealmente deve ser evitado. Combine isso com as evidências científicas agora empilhadas contra ele e boa sorte saindo dessa espiral.

Solidão é um estado de espírito

Não se pode argumentar que a solidão tenha implicações negativas para a saúde física e mental, a explicação mais óbvia é que a solidão desencadeia uma resposta ao estresse que enfraquece a imunidade, acelera o envelhecimento, aumenta o risco de doenças cardíacas e a lista continua. Mas e se não for estressante? A professora de psicologia Barbara Fredrickson, escreveu um artigo intitulado “Os efeitos negativos das emoções positivas”. Ao contrário daqueles hordas de valentões que odeiam os cientistas que fizeram todos aqueles estudos, ela conseguiu encontrar um vislumbre de esperança para todas as pessoas solitárias por aí.

Fredrickson teorizou que emoções positivas poderiam “desfazer” alguns dos efeitos físicos deletérios de emoções negativas, e foi capaz de demonstrar isso em um estudo bem-humorado e levemente mediano. Ela fez com que indivíduos involuntários preparassem um discurso público improvisado para iniciar uma resposta ao estresse, depois mediu a pressão sanguínea e os batimentos cardíacos do sujeito para avaliar a rapidez com que conseguiam voltar à sua linha de base não estressada. Os indivíduos que receberam vídeos felizes imediatamente após o exercício se recuperaram duas vezes mais rápido do que aqueles que haviam assistido vídeos tristes. Outro grupo de psicólogos então aplicou a mesma teoria especificamente aos efeitos negativos da solidão. Eles confirmaram as suspeitas de Fredrickson, descobrindo que “em níveis mais altos de felicidade a associação entre solidão e mortalidade … foi enfraquecida consideravelmente”.

Como introvertido autossuficiente, sou mais resistente a sentimentos de solidão. Apesar disso, se eu ficar sozinha por algum tempo, um sentimento de disforia me atingirá – “Está tudo bem?” provavelmente perguntará, a própria natureza da pergunta que levou à conclusão de que de fato nem tudo deve estar bem. Começo a questionar por que estou sozinho, que é um sinal de algo ‘errado’ comigo em um nível fundamental. Logo me vejo vítima de um drama melancólico, destinado a permanecer sozinho para sempre. Tenho certeza de que todos os outros no mundo estão se divertindo sem mim, e estou totalmente sozinho …

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Mas então eu desafio o narrador desta história sombria – “O que há de errado em ficar sozinho?” Não tem resposta. Não responde a entradas lógicas. Ele apenas fornece resultados emocionais ilógicos. Adquiro discernimento através da objetividade, lembrando por que estou sozinho naquele momento, concluindo que é algo que escolhi. Logo recupero a consciência da alegre tarefa que estava no meio da conclusão, lembrando que estou contente com exatamente como as coisas são. Lembro-me de que tenho amigos e familiares que se preocupam profundamente comigo, mas atualmente não estão comigo no momento e isso é OK – às vezes é preferível. Meu diálogo interior se ilumina e estou mais uma vez em paz comigo mesmo e com o momento presente. Eu recomeço alegremente caminhando para o meu vôlei com um rosto pintado nele…

De acordo com Fredrickson e sua “teoria da destruição”, aqueles momentos fugazes do meu cérebro de macaco tentando me fazer chorar sobre o quão sozinho me sinto são superados pela minha mentalidade predominantemente positiva. Apesar de estar “socialmente isolado”, estou agradavelmente envolvido com a tarefa em mãos e esses cientistas significam que não podem mais me machucar.

O isolamento social é uma ilusão

Embora o conceito de isolamento social não possa ser contestado, dada sua definição objetiva e concreta, estar fisicamente separado nos dias de hoje não significa o que costumava ser. O isolamento social na era moderna é uma ilusão. Se eu puder pegar o meu telefone e, em segundos, estiver conectado e incomodar qualquer pessoa que seja descuidada o suficiente para me dar seu número de telefone ou pular no computador e ser imediatamente animada pelo grande amigo do meu amigo indonésio Ali Baba cara amigável, então posso realmente ser “socialmente isolado”? Às vezes, minha parceira gostaria que eu fosse, mas infelizmente para ela isso simplesmente não é possível. E nunca será, pois mesmo que meu telefone quebre e a Internet esteja inoperante, eu sempre tenho meu vôlei.

Acho que o que estou tentando dizer é: o coronavírus pode tentar desintegrar nossas tribos, nossa economia e nossos espíritos, mas não pode tirar nossa conexão à Internet. A interação física cara a cara sempre permanecerá o padrão ouro da conexão humana, mas a Internet nos oferece inúmeras modalidades de conexão entre si, algumas nas quais você nem precisa lidar com a cara da outra pessoa. Que mundo verdadeiramente maravilhoso em que vivemos …